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Thomas Edison y la Ópera

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¿Sabías que Thomas Edison, el gran ingeniero eléctrico e inventor estadounidense que perfeccionó el teléfono y el telégrafo e inventó el fonógrafo, estaba interesado en la ópera? De hecho, es bastante singular. En el período de 1912 a 1913, un grupo de asistentes del famoso científico visitó Italia, Francia y Alemania, donde, ante la insistencia de Edison, realizaron grabaciones de prueba de las voces de más de varios cientos de cantantes de ópera. El objetivo de la idea era seleccionar artistas a quienes la Compañía Edison pudiera ofrecer un contrato para grabar discos oficiales de ópera. Las «muestras» se hicieron en los llamados cilindros de Edison o rodillos de cera. Cada “ensayo” no duraba más de tres minutos y consistía en arpegios cantados al piano, así como fragmentos de arias de ópera y, a veces, canciones. Entre los artistas que fueron invitados a participar en la “competencia”,

Después de que se grabaron las voces y se trajeron los rollos de cera a los EE. UU., Edison los escuchó personalmente, aparentemente considerándose un gran conocedor del canto operístico (incluso siendo casi completamente sordo). Como resultado, resultó que casi ninguno de los cantantes, por muy famoso que fuera, no recibió la aprobación del gran inventor. «¡Ni una sola voz buena!», escribió Edison indignado. «Tal vez ellos [los cantantes] se mantienen en el teatro porque son buenos actores, y no porque tengan buenas voces».

Lo principal que a Edison no le gustaba en casi todas las voces era lo que obstinadamente llamaba «trémolo». Cualquier vibración de una voz humana, incluso natural, respaldada por el flujo de aire, causó un disgusto terrible en el científico, lo que llevó a un veredicto despiadado: «NO SE DESEÓ». El legendario ingeniero eléctrico, aparentemente, no quería entender que el vibrato natural es inherente a cualquier voz, incluso a la más hermosa, y sin él, el canto sonaría plano e incoloro, y continuó «rechazando» voz tras voz. Sin embargo, se sabe que solo un barítono, un tal Pignalosa, recibió la aprobación de Edison, quien de inmediato lo invitó a venir a Estados Unidos a grabar, lo que no sucedió: el pobre cantante murió repentinamente en Milán, y el cilindro con su posteriormente se perdió la voz.

La cantante Frieda Hempel realizando una prueba de tono en Edison Studios, NYC en 1918.

Sin embargo, a pesar de que los varios cientos de cantantes restantes quedaron sin trabajo, los cilindros con las voces de muchos de ellos sobrevivieron y se encontraron recientemente en los archivos, polvorientos y sin sonar durante casi un siglo. Y cuando historiadores y músicos, llenos de curiosidad, comenzaron a escuchar las grabaciones, fue entonces cuando comenzó un increíble y mágico viaje al pasado, del cual los cilindros de Edison son el boleto.

En primer lugar, nos permiten a las personas modernas escuchar las voces de los cantantes de esa época, más cerca de la realidad. Como saben, las grabaciones realizadas con la ayuda de una “trompeta” o acústicamente, la única posible en ese momento, no permiten apreciar en su totalidad el canto de un intérprete en particular, ya que debido a la imperfección de la técnica, los armónicos por encima de cierta frecuencia se borran y la voz suena diferente. En los cilindros de Edison, estos armónicos se conservaron (al menos con mayor frecuencia que con las grabaciones acústicas), y el canto estaba más “vivo”.

Puccini – La Bohème – Sì, mi chiamano Mimì – Mercedes Llopart

En segundo lugar, los cilindros de Edison nos permiten escuchar a algunos cantantes que nunca han grabado para otras compañías, cuyas voces, sin la «competencia» de Edison, seguirían siendo un misterio para nosotros. Entre ellos, por ejemplo, la soprano operística Emma Druetti, que una vez tuvo una carrera exitosa en los escenarios de los teatros más grandes de Europa, pero no firmó contrato con ninguna de las compañías discográficas. En el “concurso” también participó la soprano Mercedes Lloparte, que cantó mucho en La Scala de Milán bajo la batuta de Arturo Toscanini y en la década de 1940 enseñó canto con figuras como Alfredo Kraus, Renata Scotto, Anna Moffo o Fiorenza Cossotto. Un «ensayo» de dos minutos realizado por Llopart es prácticamente la única grabación que se conserva de esta cantante (sin embargo, su canto, por desgracia, decepciona).

Puccini – Tosca – Vissi d’arte – Emma Druetti

Quizás si alguien más, que tuviera más competencia en el campo del canto, en lugar de Edison, escuchara los cilindros, la historia de la grabación de sonido sería completamente diferente … Pero, sin embargo, la vida decretó que solo nos quedaran fragmentos lamentables. de unas voces a veces magníficas cuyas grabaciones podrían llegar a ser legendarias.

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