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Bianca Scacciati: «Una verdadera voz italiana»

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El 28 de mayo de 2018, el tenor Pier Francesco Poli , conocido por muchos amantes de la ópera por sus interpretaciones coprimarias en grabaciones legendarias con Luciano Pavarotti y Joan Sutherland, falleció en la ciudad italiana de Brescia . Sin embargo, pocas personas recuerdan que su propia abuela también era cantante de ópera … La segunda Turandot del mundo y la «querida soprano» del célebre director Toscanini…

Bianca Scacciati nació el 3 de julio de 1894 en una familia de trabajadores ferroviarios mostrando un talento temprano para el canto. Cuando la futura prima donna tenía trece años, el profesor de canto Ernest Bruschini accedió a acogerla como alumna, quien, tras varios años de estudios, la preparó para su debut en el Teatro Pergola de Florencia como Margarita en la ópera Fausto de Gounod. Scacchati fue un éxito inmediato. «Una voz tranquila, limpia y serena, verdaderamente italiana», escribió un crítico del periódico «La Nazione» sobre ella.

Así empezó su gran carrera. Primero, Scacciati cantó partes de una soprano lírica, como Margarita en Faust, Mimi, Manon Lescaut, Margarita y Elena Troyanskaya en Mephistopheles de Boito (esta última a menudo cantaba juntas). Unos años más tarde, cuando su voz se hizo más fuerte, cambió a un repertorio dramático y comenzó a actuar en óperas como Trovador, Baile de máscaras, La fuerza del destino, Aida, Don Carlos, Los hugonotes, Norma «,» Turandot «,» Tosca «y muchos otros en los escenarios más grandes de Italia y Sudamérica.

Uno de los episodios más brillantes y cruciales de su carrera fue su relación con el destacado director Arturo Toscanini en 1926. El Mago de Parma, que se desempeñó como director principal de La Scala en la década de 1920, era temido por los cantantes como el fuego, principalmente debido a su naturaleza irascible. Sin embargo, llegar a la audición para él se consideraba un honor enorme, casi inalcanzable para un artista común. Habiendo conocido los éxitos de la joven cantante (a mediados de la década de 1920 actuó con éxito en Roma, Bolonia, Parma y otras ciudades de Italia, pero aún no había conquistado el teatro sagrado de Milán), el formidable maestro la invitó a un audiencia. Parecería una locura rechazar tal oportunidad … Pero a la oferta de Toscanini, la cantante respondió que estaba ocupada con otros contratos, y con calma dijo lo siguiente: “Venga Ud a Roma a escucharme en Don Carlos”…

«Es imposible imaginar qué lugar ocupaba Scacciati en La Scala de esa época … Era una reina que idolatrada por un público admirador», dijo María Caniglia. Fué una de las sopranos dramáticas más famosas de la primera mitad del siglo XX,de hecho, de 1926 a 1933, Scacciati cantó constantemente y con infinitos triunfos en los principales escenarios italianos, actuando en más de veinte óperas del repertorio verista, romántico y bel canto. Pero, quizás, su interpretación del papel de Turandot en la ópera homónima de Puccini fue especialmente llamativa.

El papel de una cruel princesa china, saturada de feroces estallidos en la tesitura superior, exigiendo una voz con aguante de acero, pero profundamente sensual italiana al respecto, trajo a la cantante mucha alegría y dolor. Efectivamente, por un lado, fue uno de sus papeles estelares, que aprendió junto al compositor durante su vida y lo cantó de tal manera que «nadie podía olvidar el brillo y el timbre de su voz en esta parte». La mayoría de los historiadores de la música pierden de vista el hecho de que fue Bianca Scacciati quien fue la segunda cantante en la historia en interpretar el papel en su totalidad cuatro días después de la primera actuación en Milán, en el escenario de la legendaria Ópera Romana, que se llamaba Costanzi. En ese tiempo.

Por otro lado, fue Turandot quien le impidió convertirse en una cantante de talla mundial … En 1926, luego de actuar en la última obra maestra de Puccini, el propio Duce Benito Mussolini llegó a expresar su admiración por la cantante, quien la invitó a cenar en el Palazzo de Venecia. Una ferviente oponente del fascismo, Scacciati no tuvo miedo de rechazar abiertamente al líder, lo que provocó que el gobernante se enojase . Probablemente, por eso, desde principios de la década de 1930, la carrera de la cantante comenzó a decaer y a concentrarse en las provincias, finalizando en 1942 con una actuación en Tosca en el teatro de la ciudad de Brescia.

Scacciati pasó el resto de su vida en esta ciudad, dedicándose a su familia: se casó con el bajo Giulio Poli y tuvo un hijo, Pier Francesco, que luego se convirtió en tenor. En los últimos años, la cantante estuvo gravemente enferma y la diabetes acabó con su vida lo suficientemente temprano. En 1948, Bianca Scacciati falleció a la edad de 54 años, dejando atrás muchos discos, la mayoría de los cuales fueron hechos por la compañía discográfica Columbia.

Como se puede escuchar en las grabaciones de hace ochenta años, la cantante tenía una voz «majestuosa», en términos de volumen, densidad y sonoridad. Su instrumento tenía un sonido «cercano» clásico, quizás no el más atractivo en términos de timbre natural, pero apoyado por la emisión de sonido formada en los resonadores superiores de la «máscara». Esto hizo que la producción de sonido fuera notablemente recopilada y, a veces, incluso áspera, como un poderoso rayo láser que penetra en cualquier superficie. Esta última característica también puede explicarse por el enorme volumen de su voz, que probablemente no fue creada para la grabación, sino para las enormes salas de los grandes teatros, donde, según los contemporáneos, el instrumento vocal de Scacciati, era redondeado y «suavizado» por el espacio sumado a la excelente acústica, quedaba sorprendentemente suave y voluble …

Desde el punto de vista de una línea puramente vocal, Scacciati era una seguidora del estilo verista en el canto, pero sin los efectos vulgares, «abiertos», especialmente en el registro más bajo, que son claramente audibles en las grabaciones de muchas sopranos de la principios del siglo 20. No poseía la perfección formal y la movilidad de una soprano de una escuela puramente bel cantista y romántica, lo cual la llevo a prestar atención a las emociones de sus heroínas. Sus interpretaciones eran sorprendentemente precisas y no se parecían entre sí: podía ser apasionada y casi frenética («Trovador», «Lombardos»), y nostálgica, tierna y suave («La fuerza del destino», «Aida»). A veces, las emociones también parecían abrumarla: en ciertos momentos de las grabaciones completas de Trovador y Tosca, Scacciati casi se convierte en gritos; sin embargo, la pasión sin fin y la profundidad de la experiencia difícilmente pueden dejar indiferente a nadie.

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