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Alberto Vilar, mecenas de las artes condenado por fraude, muere a los 80 años…

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Alberto W. Vilar en 2000 en su asiento, A101, en el Metropolitan Opera, uno de los destinatarios de su filantropía antes de perder el favor por no cumplir sus promesas.Crédito…Fred R. Conrad / The New York Times
Richard Sandomir

Por Richard Sandomir 8 de septiembre de 2021

Alberto W. Vilar, un administrador de dinero amante de la ópera que usó su riqueza para convertirse en un mecenas conspicuo de las artes, pero cayó en desgracia cuando incumplió sus promesas y finalmente fue a la cárcel por defraudar a los clientes, murió el sábado en su casa en Reinas. Tenía 80 años.

Su hermana y única superviviente inmediata, Carole Vilar Williams, dijo que la causa fue un ataque cardíaco.

Vilar construyó su fortuna, una vez estimada en casi mil millones de dólares por la revista Forbes, a través de Amerindo Investment Advisors, una firma que cofundó y que se centró en acciones de biotecnología y tecnología. Usó esas riquezas para embarcarse en una racha de generosidad en la década de 1990 y principios de la de 2000, donando, o prometiendo donar, más de 200 millones de dólares a organizaciones artísticas.

Por su contribución de $ 25 millones a la donación de Metropolitan Opera en 1998, el nombre del Sr. Vilar se agregó a su Gran Nivel de tercer nivel. (También tenía un asiento en la junta directiva del Met.) Por su contribución de 18 millones de dólares a la Royal Opera House de Londres en 1999, su Floral Hall se convirtió en el Vilar Floral Hall. Para su donación de 50 millones de dólares al Kennedy Center for the Performing Arts en Washington en 2001, el centro planeó financiar visitas anuales del Kirov Ballet and Opera y establecer el Instituto Vilar para la Gestión de las Artes.

“Él no era – ¿cómo puedo decirlo? «Tranquila sobre su donación», dijo Beverly Sills, la soprano y ex presidenta del Met, a The New York Times en 2005 . «Creo que fue un desvío para otros miembros de la junta, el hecho de que él quisiera más atención».

Pero el Sr. Vilar defendió su propensión a intercambiar donaciones por derechos de denominación y le dijo a The Times en 2000 : “Cuando tienes tu nombre en un edificio, dice: ‘Aquí hay una persona de clase mundial que está dando dinero, y él nos eligió. ‘ ¿No es un mensaje?

Su tiempo como Medici moderno, sin embargo, duró solo mientras el mercado de la tecnología continuara en auge. En 1999, su Fondo Tecnológico Amerindo registró un rendimiento del 249 por ciento. Pero el rendimiento del fondo cayó 64,8 por ciento en 2000, 50,8 por ciento en 2001 y 31 por ciento en 2002. Comenzó a dejar de cumplir con los pagos de sus promesas, como la de 1998 al Met, otras a las Óperas de Washington y Los Ángeles y otra a la Lyric Opera de Chicago.

Muchos de sus destinatarios, frustrados cuando los cheques nunca llegaron, quitaron su nombre de los lugares de honor, un hecho raro y humillante en el refinado mundo de la filantropía artística. Atrás quedaron las letras de metal de un pie de alto de una pared en el Grand Tier del Met. Las tapas del menú con su nombre en el restaurante Grand Tier fueron descartadas. “Vilar” fue retirado del Floral Hall en Covent Garden. Pagó solo una pequeña parte de su donación prometida al Kennedy Center.

El Sr. Vilar dejó el tribunal de distrito de los Estados Unidos en Manhattan en 2008 después de su condena por cargos de fraude.
El Sr. Vilar dejó el tribunal de distrito de los Estados Unidos en Manhattan en 2008 después de su condena por cargos de fraude.Crédito…Katie Orlinsky para The New York Times

“Usaste los activos de los inversionistas como si fueran tuyos”, le dijo a Vilar en la sentencia. «Este tipo de comportamiento simplemente no se puede tolerar».

Vilar en 2005 en su condominio dúplex de lujo en el piso 25 en el United Nations Plaza con vista al East River.
Vilar en 2005 en su condominio dúplex de lujo en el piso 25 en el United Nations Plaza con vista al East River. Crédito…James Estrin / The New York Times

Albert William Vilar Jr. nació el 4 de octubre de 1940 en East Orange, Nueva Jersey (no en La Habana, como a veces afirmaba). Albert Sr. era un ejecutivo nacido en Cuba de una empresa azucarera que tenía oficinas en Manhattan y Puerto Rico. Su madre, Margaret (Walsh) Vilar, era ama de casa.

El Sr. Vilar le dijo a The New Yorker en 2006 que él y su familia se mudaron a Puerto Rico cuando tenía 7 años y que había asistido a la escuela primaria y secundaria allí. Rechazó las afirmaciones de que había vivido en Cuba y que su familia había huido después de que Fidel Castro llegó al poder.

Cuando era niño, Albert Jr. (quien agregó una ‘o’ a su nombre de pila durante su carrera empresarial) estaba fascinado por la música clásica, pero su padre desalentó sus sueños de ser director, dijo. Estudió economía en Washington & Jefferson. Después de dos años en el ejército, trabajó en Citibank and Boston Company, una empresa de gestión de inversiones, y luego como administrador de dinero en Kuwait.

Él y el Sr. Tanaka comenzaron Amerindo en la década de 1980. En su apogeo, la firma administró hasta $ 10 mil millones para una amplia franja de clientes.

La riqueza del Sr. Vilar le proporcionó un estilo de vida opulento. Era propietario de varias casas, incluido un condominio dúplex de lujo en el piso 25 en el United Nations Plaza con vista al East River. Tenía un piano de cola Steinway, una estatua de bronce del niño Mozart con un violín, facsímiles en miniatura de los candelabros de cristal del Met que colgaban sobre la mesa del comedor y frescos que eran copias de las pinturas rococó de la sala de conciertos Mozarteum de Salzburgo. Dijo que había planeado construir un auditorio de 70 asientos para actuaciones musicales en el piso de abajo.

El Sr. Vilar estaba orgulloso de su asiento de primera fila en el Met – A101. Y regaló cantidades sustanciales. Cuando sus fondos aún cosechaban grandes beneficios, donó $ 11,8 millones al Met entre 1990 y 2002, principalmente para pagar las producciones de «Cosi fan tutte», «Fidelio», «La Traviata», «Le Nozze di Figaro» y » La Cenerentola ”.

Perdió una apelación de su condena en 2013. Al año siguiente, el juez Sullivan agregó un año a su sentencia, diciendo que el Sr. Vilar y el Sr. Tanaka habían tomado medidas para evitar que las víctimas de sus crímenes fueran reembolsadas.

Después de salir de prisión en 2018, Vilar vivía del Seguro Social en su apartamento de Queens. Su hermana dijo que había estado escribiendo su autobiografía.

Su abogada, Vivian Shevitz, dijo que el Sr. Vilar esperaba que el gobierno liberara dinero congelado de Amerindo para que pudiera cobrar una pensión.

Richard Sandomir es un escritor de obituarios. Anteriormente escribió sobre medios deportivos y negocios deportivos. También es autor de varios libros, incluido «The Pride of the Yankees: Lou Gehrig, Gary Cooper and the Making of a Classic».@RichSandomir

Una versión de este artículo aparece impresa el 10 de septiembre de 2021 , Sección A , Página 20 de la edición de Nueva York con el titular: Muere Alberto W. Vilar, 80, Mecenas de las artes que defraudó a los clientes financieros .

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