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Jesucristo Supers Star a los 50 de su estreno: ¿Cuál fue el rumor?

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La ópera rock, con música de Andrew Lloyd Webber y letra de Tim Rice, se estrenó en Broadway el 12 de octubre de 1971 con protestas, un compositor furioso con entradas agotadas.

Jeff Fenholt en la producción de Broadway. 
La ópera rock retrata a Jesús simplemente como un hombre, que pierde los estribos, duda de Dios y se ve atrapado en su propia celebridad

Por Sarah Bahr (The New York Times)

Era la primavera de 1970, e Yvonne Elliman, una cantante y guitarrista de Hawai de 18 años, acababa de tocar en un club nocturno de Londres cuando un joven sin aliento subió al escenario.

«¡Eres mi María Magdalena!» Andrew Lloyd Webber, de 22 años, con los ojos muy abiertos, anunció.

“Pensé que se refería a la madre de Dios”, dijo Elliman, ahora de 69 años, en una conversación telefónica reciente, explicando que no estaba familiarizada con la historia bíblica. “Él estaba como, ‘No, no, no, no, no es la madre, es la puta’”.

Se rieron y ella siguió cantando el papel en «Jesus Christ Superstar», la ópera rock seminal de Lloyd Webber y Tim Rice, para el álbum conceptual, la primera gira por la arena, la producción original de Broadway y el largometraje.

El musical, que se estrenó hace 50 años el 12 de octubre de 1971, convirtió la historia de una de las ejecuciones más notorias de la historia en un espectáculo llamativo. Al hacerlo, combinó el rock y el teatro musical, marcando el comienzo de la invasión británica de Broadway de las décadas de 1970 y 1980 y allanando el camino para espectáculos como «Los Miserables» y «El fantasma de la ópera».

“Quedamos asombrados por el éxito”, dijo Rice, de 76 años, el letrista del programa, en una videollamada desde su casa en Buckinghamshire, Inglaterra. “MCA nos dejó hacer un single, dos tipos desconocidos, con una gran orquesta y una sección de rock. Y con un título bastante controvertido. Y funcionó.»

Siguió una gira nacional de conciertos en 1971, y el público llenó los estadios para escuchar a Elliman (María Magdalena), Carl Anderson (Judas) y Jeff Fenholt (Jesús) cantar éxitos como «I Don’t Know How to Love Him», «Heaven on Sus mentes ” y “ Getsemaní ”.

“Fue una locura”, dijo Elliman. “Me pidieron que fuera a un hospital y pusiera mis manos sobre una chica que había tenido un accidente automovilístico. No supe qué decir, tomé su mano y me senté con ella. Pero unas semanas después, sus padres me escribieron diciéndome que mejoró inmediatamente después de que la viera «.

Apertura en Broadway

Andrew Lloyd Webber tenía 23 años y Tim Rice 26 cuando su espectáculo se inauguró en Broadway el 12 de octubre de 1971 en el Mark Hellinger Theatre en la calle 51.

Tom O’Horgan («Hair») fue elegido para dirigir después de que Lloyd Webber se perdiera un telegrama del director Hal Prince, quien había expresado interés. «La única persona a la que me hubiera gustado ver hacerlo habría sido Hal Prince», dijo Lloyd Webber en la entrevista. “¿Habría resultado diferente? ¿Hubiera sido bueno? No sé.»

El espectáculo, que narra los últimos siete días de la vida de Jesús a través de los ojos de uno de sus discípulos, Judas Iscariote, se inauguró en el Mark Hellinger Theatre en la calle 51 a una audiencia que incluía a Lloyd Webber, de 23 años, y Rice, de 26. Pero en en una entrevista conjunta con The New York Times a finales de ese mes, ambos hombres prácticamente repudiaron a su director.

«Digamos que no creemos que esta producción sea la definitiva», dijo Lloyd Webber , quien en años posteriores llamaría a O’Horgan’s $ 700,000 puesta en escena una » interpretación descarada y vulgar » y la noche de apertura » probablemente la peor noche de mi vida».

Las críticas fueron mixtas. Dick Brukenfield de The Village Voice elogió la «música enérgica» de Lloyd Webber, pero señaló que el deslumbramiento ocular (los decorados incluían una gran crisálida de efectos especiales , un puente de huesos y un juego de dentaduras postizas gigantes) lo distraían de la historia. «Parece un disco que ha sido reproducido en el escenario con relleno visual por Tom O’Horgan», escribió.

El crítico del New York Times, Clive Barnes, criticó la producción y escribió que “se parecía bastante a la primera vista que uno tenía del Empire State Building. Nada poco interesante, pero algo sorprendente y de mínimo valor artístico «.

La noche de apertura atrajo a multitudes de manifestantes cristianos y judíos que portaban panfletos, quienes consideraban lo que el escritor del New York Times Guy Flatley llamó “ la ‘Superestrella ‘ pavoneándose, picando, retorciéndose, moliendo, trucada ” como un sacrilegio teatral.

“Entrar en el teatro sería ‘¡Blasfemia! ¡Blasfemia! ‘”, Dijo Ben Vereen, ahora de 75 años, quien interpretó a Judas.

Lloyd Webber agregó: “No estoy convencido de que Robert Stigwood, nuestro productor, no haya orquestado uno o dos de ellos. Creo que podría haber tenido un viaje mucho más difícil hoy que entonces «.

Rice y Lloyd Webber fueron acusados ​​de negar la divinidad de Cristo y convertir en héroe a Judas, el villano inequívoco del Nuevo Testamento. Los líderes judíos estaban alarmados de que el musical hiciera parecer que los judíos eran responsables de la crucifixión de Jesús, que temían que fomentara el antisemitismo.

“Fuimos criticados por dejar de lado la Resurrección”, dijo Rice. “Pero eso no era parte de nuestra historia porque, para entonces, Judas estaba muerto. Y su historia había terminado «.

Los cristianos conservadores también se sorprendieron por las connotaciones sexuales entre Jesús y María Magdalena, la prostituta que se enamora de él.

“Recibía cartas malvadas de personas que decían que querían matar a Mary para que Yvonne pudiera salir de nuevo”, dijo Elliman.

Pero Rice es claro: nunca hubo una aventura en la historia de «Superestrella».

«Me imagino que habría sido un hombre muy atractivo y, sin embargo, no alguien que estaba buscando novia», dijo. “Era alguien carismático y poderoso. Y, y esta mujer tiene un poco de miedo de eso, tal vez miedo de cuáles son sus propios sentimientos «.

Ben Vereen, centro, interpretó a Judas. 
El personaje se inspiró en la letra de Bob Dylan «¿Judas Iscariote tenía a Dios de su lado?» 
de la canción «Con Dios de nuestro lado».

Jesucristo, interpretado por Jeff Fenholt, pierde los estribos, duda de Dios y se deja atrapar un poco por su propia celebridad. Él es simplemente Jesús, el hombre, con todos los problemas y fallas concomitantes.

“Podía sentir dolor”, dijo Rice. “Si él solo fuera un dios, entonces cosas como una crucifixión, que es una tortura y muerte horrible, horrible, no serían realmente un problema. Si es un hombre, sea un dios o no, tiene que sufrir. Tiene que tener dudas «.

Esas dudas se manifiestan más en el grito de roca de “Getsemaní”, en el que Jesús suplica, con un G quejándose por encima de la C alta, que Dios deje pasar esta copa.

“Queríamos tener un tenor de rock que contrastara con la voz de Judas”, dijo Lloyd Webber.

Vereen, quien fue elegido para interpretar a Judas, fue nominado para un premio Tony por el papel. Dijo que el relato bíblico de la relación entre Jesús y Judas le dejaba espacio para la interpretación.

“Jesús nunca escribió el libro y Judas nunca escribió el libro”, dijo. «Todo lo que escuchamos es el rumor de estos hombres de los discípulos en los Evangelios».

Inspirado en la letra de Bob Dylan «¿Judas Iscariote tenía a Dios de su lado?» de la canción de 1964 “With God on Our Side”, Rice se propuso humanizar al inequívoco villano del Nuevo Testamento.

“Pensé, bueno, ‘Este es un personaje muy bueno, que puedo ampliar de lo que está en la Biblia, porque no hay mucho en la Biblia’”, dijo Rice. “Él era un ser humano. Tenía buenos y malos puntos. Tenía fortalezas y debilidades «.

Al principio, dijo Vereen, luchó por comprender la motivación de su personaje. Luego, después de revisar la Biblia, se le ocurrió una teoría.

“Hablando hipotéticamente, tal vez Judas realmente amaba a Jesús más que a cualquiera de los otros discípulos y quería que él fuera el héroe que gobernaba el país”, dijo Vereen. «Y sintió que si lo traicionaba, los israelitas se rebelarían y pondrían a Jesús en el papel».

Yvonne Elliman como María Magdalena. Ella fue una de los pocos actores que no solo actuó en el álbum conceptual, sino que también apareció en el espectáculo de Broadway y la película.

Debido a que el programa comenzó como lo que Lloyd Webber llama una obra musical de radio, destinado a ser escuchado directamente durante 90 minutos sin ninguna imagen «en un tocadiscos, en aquellos días», dijo, tuvo que idear estrategias para mantener el atención del oyente.

«Mucho de eso tiene que ver con cómo plantar temas y cómo lidiar con ellos», dijo. «Mi idea para la obertura fue introducir todos los ingredientes que se me ocurran dentro de la paleta musical que íbamos a escuchar durante el resto de la grabación».

Y luego esos temas se repiten, uno por uno, como cuando toda la obertura se refleja en el juicio de Jesús ante Poncio Pilato, o cuando una canción reaparece con un giro, como «No sé cómo amarlo». Para María Magdalena es una canción de amor sobre Jesús; cuando vuelve como motivo cantado por Judas a modo de lamento, la letra cambia: «Él no es un rey, es el mismo / Como cualquiera que conozca / Me asusta tanto».

«Judas entendió a Jesús, y obviamente estaba obsesionado y lo amaba», dijo Lloyd Webber. «Y luego, al mismo tiempo, tienes a esta mujer, que también estaba, si sigues la Biblia, claramente muy, muy enamorada de él».

Y luego, por supuesto, está la pista excéntrica del musical.

Herodes, la drag queen de Paul Ainsley con sandalias de plataforma y salpicaduras de purpurina, le ordena al hijo de Dios que «Demuéstreme que no es tonto / camine por mi piscina» en «La canción del rey Herodes (Pruébelo y verá)». El animado número de ragtime sirve como alivio cómico después del aria desgarradora de “Getsemaní” de Jesús.

«Es tomar un número convencional del mundo del espectáculo y convertirlo en algo realmente muy, muy desagradable», dijo Lloyd Webber. «Cuando Herodes se da vuelta y dice: ‘¡Sal de mi vida!’, Ese es un número que salió mal».

Rice dijo: “Musicalmente, creo que es un golpe brillante por parte de Andrew. Justo cuando todo se vuelve más y más pesado y más pesado, y de repente tienes una melodía muy pegadiza. Queríamos que la gente casi se engañara pensando: ‘Oh, bueno, ya sabes, tal vez sea un final feliz’ ”.

Con $ 1.2 millones en ventas anticipadas, el espectáculo de Broadway agotó casi todas las presentaciones durante las primeras seis semanas. Pero el bombo se atenuó rápidamente. Tuvo 711 presentaciones en total y no pudo ganar un premio Tony a pesar de cinco nominaciones, incluido mejor musical.

Pero el legado del musical ha perdurado, generando tres renacimientos de Broadway (en 1977, 2000 y 2012), una serie de competencia televisada producida por Lloyd Webber en 2012 para interpretar el papel principal de una gira de arena británica, una producción televisada de NBC de 2018 protagonizada por John Legend como Jesús y resultó en premios Emmy para Rice y Lloyd Webber, y ahora la gira estadounidense del 50 aniversario, interrumpida por la pandemia, que reanudó las actuaciones en Seattle a fines del mes pasado.

«51 años desde que salió el álbum … ¡vaya!» Dijo Rice.

Lloyd Webber, mirando hacia atrás, dijo: «Todo lo que estaba haciendo era todo instinto». Añadió: «Sí, había tenido algunas producciones de aficionados, pero nunca habíamos tenido nada en el teatro profesional, y no sé si eso nos habría influido para bien o para mal».

Pensó por un segundo…»Sin sonar inmodesto», se rió entre dientes, «en realidad es bastante bueno»…

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