martes, 25 de junio de 2024
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EL NUEVO E INNOVADOR MUSICAL QUE HACE QUE BROADWAY SEA MÁS ACCESIBLE PARA TODOS

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El nuevo musical Cómo bailar en Ohio le está enseñando a Broadway cómo ser más acogedor y ya obtuvo el sello de aprobación de una de las figuras más legendarias del mundo del teatro.

Basado en un documental de 2015, Cómo bailar en Ohio sigue a un grupo de siete adultos jóvenes autistas que aprenden nuevas formas de comunicarse y conectarse mientras se preparan para un baile formal de primavera. Con un elenco auténtico de siete actores autistas y siete intérpretes neurotípicos, la producción está estableciendo un nuevo estándar en accesibilidad a Broadway, con cambios innovadores en los procesos relacionados con audiciones, ensayos y actuaciones.

“Cuando empezamos a elegir el casting para este programa, mucha gente nos dijo: ‘Oh, por supuesto que no elegiréis actores autistas. Eso no sería posible’”, recuerda el director Sammi Cannold. “Dijimos: ‘¡Por supuesto que es posible!’”

Ashley Wool, Desmond Luis Edwards, Conor Tague, Imani Russell, Madison Kopec, Liam Pearce y Amelia Fei.  Foto de Marc J. Franklin.
Ashley Wool, Desmond Luis Edwards, Conor Tague, Imani Russell, Madison Kopec, Liam Pearce y Amelia Fei. Foto de Marc J. Franklin.

Cannold , un talento en rápido ascenso que protagonizó la nueva reposición de Evita que se presentó en Boston y Washington, DC este año, está haciendo su debut en Broadway con How to Dance in Ohio junto al compositor Jacob Yandura y la escritora y letrista Rebekah Greer Melocik. Pero si los espectadores no reconocen al equipo creativo, seguramente sabrán el nombre del gigante de Broadway que patrocinó el espectáculo: Harold Prince, el fallecido director y productor ( El fantasma de la ópera , Sweeney Todd ) que acumuló 21 Tony. Premios a lo largo de su destacada carrera.

Prince y su familia conocían a Alexandra Shiva, la cineasta que realizó el documental original; La película está dedicada a la nieta de Prince, Lucy, que es autista. Poco después de que se estrenara la película en 2015, Yandura, nativo de Ohio, la vio, impulsado por el reciente diagnóstico de autismo de su hermana. Lo que vio encendió su imaginación.

«En los primeros cinco minutos, supe que me cantaba debido a todas las conexiones humanas que la gente hace en la película», dice.

Melocik, su frecuente colaborador en musicales, incluidos La última reina de Canaán y Wringer , estuvo de acuerdo de inmediato. “Había algo muy emocionante en preguntar: ¿Cómo nos comunicamos? ¿Y podemos aprender a comunicarnos mejor a través de un musical? ella dice.

Mientras exploraban la idea, la pareja se puso en contacto con Prince. Quedó tan cautivado con ellos y con el proyecto que firmó para dirigirlo, y los creadores comenzaron a escribir el programa en serio en 2018.

Prince falleció en 2019 antes de que los creadores pudieran terminar. Pero en cierto modo también los conectó con su nuevo director: cuando Yandura y Melocik hablaron en el funeral de Prince, describieron el proyecto que habían comenzado con él. Cannold estaba entre el público ese día y lo que dijeron la inspiró a ponerse en contacto con los compositores.

Para los tres creadores principales de Cómo bailar en Ohio , la autenticidad y la accesibilidad son clave. (Cannold tiene un hermano autista y Melocik se identifica como neurodiverso). Junto con sus productores, el trío ha trabajado para hacer que cada etapa del desarrollo del musical sea lo más acogedora posible, no solo para los colaboradores autistas, sino para todos.

«Estamos haciendo cosas grandes y pequeñas», dice Cannold sobre todas las formas en que la producción se ha adaptado a la neurodiversidad. “Tenemos juguetes inquietos en la esquina. Contamos con un Equipo de Accesibilidad que consulta sobre todos los materiales, eventos y procesos. Por ejemplo, nuestras audiciones parecían un poco diferentes”. Eso incluye tomarse el tiempo para presentar a todos los que están detrás de la mesa de casting a cada actor en la audición, un paso poco común en la rutina a menudo reglamentada de las pruebas para un programa.

Los siete protagonistas autistas de Cómo bailar en Ohio han estado involucrados desde 2021, cuando todos fueron descubiertos a través de un casting abierto a principios de los días de COVID. Los creadores del musical recuerdan estar asombrados por el talento.

El elenco de Cómo bailar en Ohio . Foto de Curtis Brown.

«Podríamos haber elegido el programa tres veces desde esa convocatoria abierta», dice Cannold. “La gente estaba muy emocionada de ser ellos mismos. Las personas autistas a menudo se enmascaran para «encajar», y lo que tuvimos muy claro en esta sala de audiciones fue: «Por favor, desenmascara». Ser uno mismo. Ese es el objetivo del programa’”.

Una vez formado el elenco, los creativos y productores instituyeron nuevas medidas para hacer los ensayos más acogedores. En un movimiento inusual, a los actores se les aseguró el acceso a un espacio seguro en forma de una sala de ensayo adicional que cualquiera podía usar en cualquier momento durante el proceso.

«Le decimos a nuestra compañía que está totalmente bien si tienes que salir del ensayo en cualquier momento, lo cual en general es bastante ajeno al teatro musical» y su espíritu tradicional de espectáculo imprescindible, señala Cannold. Añade que alquilar una sala de ensayo más cuesta dinero real: “No es barato, pero es algo que nuestros productores priorizan”.

Todo ese cuidado parece haber dado sus frutos. Cuando Cómo bailar en Ohio tuvo su estreno previo a Broadway el año pasado en el Syracuse Stage, la crítica y el público lo acogieron con entusiasmo.

Esos primeros asistentes al teatro descubrieron que incluso cuando el musical profundiza en las características específicas de los individuos del espectro, la historia toca notas que resuenan universalmente. “Gran parte del programa trata sobre encontrar formas de conectarse y salir de su zona de confort y, vamos, todos podemos identificarnos con eso”, dice Melocik riendo.

«Creo que la gente responde a la alegría, la calidez y el mensaje del espectáculo», añade Cannold. «Es un musical sobre todos y sobre cómo nos tratamos unos a otros».

En Broadway, los creativos del espectáculo ahora están haciendo realidad su sueño de recibir con los brazos abiertos tanto a audiencias neurodiversas como a audiencias neurotípicas. “Tener este espectáculo y estas voces representadas auténticamente significa mucho para todos nosotros”, dice Yandura. “Al final del programa quiero que todos sientan que han recibido el abrazo más grande”.

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